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LA FUENTE DE SAN ANTONIO, LEGADO E HISTORIA VIVA DE ALGATOCÍN

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LA FUENTE DE SAN ANTONIO, LEGADO E HISTORIA VIVA DE ALGATOCÍN

Algatocín muestra con orgullo en su casco urbano la histórica Fuente de San Antonio. De aspecto señorial y, tal como se encuentra grabado en su parte superior, creada en el año 1676, este monumento es una de las construcciones más antiguas del municipio. La fuente se sitúa a unos metros de la travesía de la A-369, en la zona alta del pueblo y muy cerca del consultorio médico.
     Según cuentan los ancianos de Algatocín, antiguamente la Fuente de San Antonio se nutría de las aguas de dos nacimientos diferenciados. Por un lado, del lavadero público con el que contaba este monumento, y con el que vuelve a contar gracias a su reciente recuperación, manaba el agua procedente del manantial de Las Pilas, ubicado a 1,5 kilómetros aproximadamente, gracias a un viejo sistema de canalización construido a base de tejas. Por otro lado, el agua que utilizaban los vecinos para su propio consumo y que salía por los chorros de la fuente procedía de un nacimiento muy cercano a la misma, situado junto a la carretera. Los ancianos recuerdan que el antiguo lavadero tenía dos pilas y que la Fuente de San Antonio era el punto de encuentro para todos los vecinos de Algatocín, que hasta allí se desplazaban para lavar la ropa, hacer acopio de agua para el uso doméstico o abrevar al ganado en el pilón.
     Continuando con el recorrido cronológico, en el año 1950 la Fuente de San Antonio fue objeto de una importante remodelación a través de la cual se construyó un depósito en su parte trasera, justo donde estaba el antiguo lavadero, que quedó tapado y enterrado. Muy posiblemente esta modificación de la fisonomía de la fuente pudo deberse a las necesidades de agua que el pueblo tuviera en esa época, por lo que el alcalde del momento tomó la decisión de crear un depósito para acumular agua aprovechando el caudal que iba al antiguo lavadero. Prácticamente a la vez se construyó un nuevo lavadero junto al camino que actualmente sube a la Ermita del Santo Cristo.
     Teniendo en cuenta lo anterior, hace ahora un año el Ayuntamiento de Algatocín finalizó un proyecto mediante el que se recuperó el antiguo lavadero público del pueblo. Estos trabajos consistieron en eliminar la pared del depósito hasta llegar al suelo del mismo para después rehabilitar completamente el espacio y, como antaño, colocar dos pilas. Además, en los últimos tiempos se han acometido diversas mejoras en la Fuente de San Antonio, como son la reconstrucción del antiguo pilón que servía de abrevadero para el ganado, la rehabilitación de la fachada principal del monumento volviendo a dejar a la vista sus antiguas piedras o el adecentamiento de la plaza en la que se encuentra la fuente mediante la colocación de un empedrado. Con estos trabajos desde el Ayuntamiento de Algatocín se ha perseguido el propósito de que la Fuente de San Antonio recuperase un aspecto muy semejante al original.
     Además de la Fuente de San Antonio, el municipio cuenta con alrededor de una quincena de fuentes públicas entre las que se encuentran, por ejemplo, la de la Alameda (cuya agua ha sido canalizada para surtir a otra fuente), la que se construyó en homenaje al último picapedrero del pueblo, la del Arroyo de la Cruz, la del nuevo cementerio, la de la Plaza de la Fuente, la de la Prontitud, la fuente del horno público, la de la Ermita del Santo Cristo, las dos de los Hoyos o la del polideportivo. La mayoría de estas fuentes han sido recuperadas y/o construidas en los últimos años aprovechando, en la medida de lo posible, el agua de algunos de los numerosos nacimientos que se sitúan en el pueblo y sus alrededores.